Lieve familie, vrienden, collega's, bekenden en belangstellenden,

Welkom op onze tijdelijke website ter gelegenheid van ons huwelijk.

We zijn terug van een onvergetelijke reis om de wereld. Een reis vol
symboliek. We reisden naar Tibet, het dak van de wereld, waar we een stap
terugdeden in de tijd en een blik wierpen op de hoogste plek ter aarde. We
brachten een bliksembezoek aan Hongkong, waar we in het hotel The Peninsula
in zo'n prachtige suite mochten overnachten dat we werden verleid onze
spaarzame uren in de stad vooral door te brengen in het hotel. We bezochten
het Zuider-eiland van Nieuw-Zeeland, dat ons verraste met magistrale
landschappen, prehistorische bossen en witbepoederde bergtoppen. We beloofden
elkaar eeuwige trouw aan de andere kant van de aardbol, op de onbewoonde
'motu' Akaiami. Getrouwd en wel gingen we terug naar de plek waar André Helen
twee jaar geleden het huwelijksaanzoek deed, Lake Powell in de Verenigde
Staten, om daarna de reis om de planeet weer in Amsterdam te eindigen.

Jullie vragen je misschien af waarom deze site 'amor ad infinitum' heet? Het
zijn de woorden die André liet graveren in Helens trouwring die hij in april
meenam op zijn ruimtereis. Liefde tot in het oneindige.

Op deze website delen we met jullie graag een paar bijzondere momenten van
onze reis, met fragmenten uit Helens dagboek en foto's van André.

Als je op een van de titels klikt, kun je nog meer foto's van dat onderwerp zien.

Veel plezier.
Helen en André

meer foto's van het paar
'Lhasa is groot, en mijn eerste indruk is niet positief. We rijden de stad in via de westkant, een nieuw stadsdeel dat is gebouwd door de Chinezen, zonder enig gevoel voor stijl, smaak of proportie.

Het oude, Tibetaanse stadsdeel is veel vriendelijker. We stappen er jaren terug in de tijd.'

Lhasa, straatbeeld
De Potala, het paleis van de Dalai Lama
'Onderweg eten we yoghurt van yakmelk in de tent van nomaden. Verderop worden, op een groot open veld, een soort Tibetaanse 'highland games' gehouden. Vandaag moeten de mannen een zware kei optillen. Grappig, maar het is vooral boeiend om de mensen van dichtbij te kunnen observeren.'
Verse yakyoghurt bij de nomaden
'De Friendship Highway', de snelweg van Lhasa naar Kathmandu in Nepal, is niet meer dan een onverhard pad waar rivieren doorheen snijden, met hier en daar een stukje asfalt. Zonder 4x4 kun je hier niet uit de voeten.'

Wasbeurt
'Vanmiddag tijdens de lunch gebeurde iets bijzonders. André pakte twee National Geographics, één met een artikel over de Everest en één met een verhaal over Tibet, met een foto van de Dalai Lama. Toen onze gids deze foto zag, pakte hij het tijdschrift aan en drukte het tegen zijn voorhoofd. Opgetogen en geëmotioneerd liet hij het zien aan de chauffeur en de jonge vrouwen in het restaurant, die het ook tegen hun hoofd aangedrukt kregen. Na deze gebeurtenis sprak hij een stuk vrijer over de situatie van Tibet.'
'Het guesthouse van het Rongphu klooster, op een paar kilometer van het Mount Everest Base Camp, stelt niets voor. Simpele kamer, drie bedden met ongewassen lakens. Hadden we in Hongkong nu toch maar lakenzakken gekocht. Ik slaap in mijn kleren, om zo weinig mogelijk de vieze dekens te hoeven voelen. Het toilet is niet meer dat een verhoogde hut met een gat in een met uitwerpselen bevuilde houten vloer. Het eten in de donkere, rokerige keuken smaakt onverwacht goed.'
Yakhoedsters
'We hebben 'm gezien: Mount Everest. Van top tot teen! Het is een reus.'
Het dak van de wereld met Mount Everest
'We hebben een fantastische stopover gemaakt in Hongkong. Pas rond een uur of zeven komen we aan in The Peninsula, waar we tot mijn verbazing worden gefeliciteerd met ons huwelijk.

We worden begeleid naar kamer 2207, een prachtige suite op een hoek met aan de voorzijde uitzicht over de baai, en aan de achterkant uitzicht op Kowloon (vanuit het bad!). De champagne staat klaar.'

Hongkong
Suite in hotel Peninsula
'We hebben potvissen gezien! Enorme dieren!'
Potvis op weg naar 40 minuten onder water
'De prehistorische regenwouden met stamvarens en bemoste bomen roepen bij André beelden op van Jurassic Park.'
'Het is al donker als we arriveren op de camping, en we zien niet dat we op een heuvel staan, in de wind. 's Nachts is het ijskoud, maar ik ben te lui om de extra slaapzak te zoeken. De volgende ochtend staat onze camper in een witte wereld. Het sneeuwt nog steeds'.
Onze camper op het winterse zuidelijk halfrond
'De tocht met de jetboat is vooral leuk en spannend en lang niet zo eng als ik had verwacht. Een echt Nieuw-Zeelandse ervaring, waar thrillseeking een handelsmerk is geworden.'
Jetboating

'Met een vierzitter vliegen we van Queenstown naar Milford Sound, de bekendste fjord van Nieuw-Zeeland. Het is een schitterende vlucht, we vliegen vlak boven besneeuwde bergkammen en gletsjers. Na ongeveer een half uur zien we de enorme inham liggen: Milford Sound. De piloot vliegt door de hele fjord naar de Tasmanzee, langs de hoge wanden van de fjord. Even later liggen we met een zeekayak in het water.'

Milford Sound
In de fjord
'Het uitzicht vanaf de pistes van Treble Cone over het meer van Wanaka en de bergen daarachter is fabelachtig. 'Midden-Aarde' van Lord of the Rings.
Helen boven Midden Aarde
On treble cone
'De laatste, zevende run van het heliskiën maakt de meeste indruk. De lucht is strakblauw, de zon staat al laag en de sneeuw schittert in het licht.'
Drop off
'Heerlijk om een spoor te trekken in de maagdelijke sneeuw.'
De skilift
'De eerste blik op Aitutaki vanuit de lucht is onvergetelijk. Die azuurblauwe lagoon! De plaatjes hebben niet gelogen.'
Klaar voor onderwater
Aituki-atol in zicht
'In de verte zien we Akaiami liggen, een maanvormig eilandje met een strook wit zandstrand. We worden opgewacht door een hele familie. De houten lodge ziet er leuk uit, alle deuren en ramen staan open en het heeft een grote veranda. André wordt geïnformeerd over het technische deel (zonne-energie, generatoren, warm water) en ik krijg een huishoudelijke rondleiding. Over traditionele rolpatronen gesproken.

'Gelukkig voel ik me minder gespannen dan gisteren, maar als ik André verderop op het strand zie staan wachten, krijg ik het toch te kwaad. Tranen springen in mijn ogen.'

De trouwceremonie op Akaiami Champagne
'Bij het uitspreken van de trouwbelofte houden we elkaars handen vast en herhalen de woorden van de reverend. We vullen zijn belofte aan in onze eigen woorden.'
Levenspad
Ons onbewoonde eiland, de motu Akaiama
'We nestelen ons tussen de glazen potjes met kaarsjes op het strand. Een heerlijke Sancerre, garnalen, mosselen, coquilles, kaas. De hemel vol sterren. We slepen het matras naar het strand en slapen onder de sterren.' Zondag is onze dag op het eiland. Alleen wij ? verder niemand. Ongekend. Met kayaks gaan we de lagune op. De zon gaat al snel richting horizon als we terugpeddelen. De lucht kleurt knalrood, het water neemt dezelfde kleuren van de lucht aan ? rood, mauve, goud.'
Bezegeld
'Mama klinkt blij dat ze me eindelijk aan de telefoon spreekt. Het lukte niet om op Aitutaki te telefoneren, de verbinding werd telkens verbroken. Dan vertelt ze dat oma is overleden, al twee weken geleden. Het doet me pijn en ik ben teleurgesteld. Ik kan geen afscheid meer nemen.'
Prachtige vegetatie
'Rarotonga heeft een heel ander uiterlijk dan Aitutaki. Het vulkaaneiland heeft ruige, groenbeboste toppen. Het pad naar 'de Naald' is ongelooflijk: één lange klim van drie kwartier over een trap van boomwortels. Op de top zien we in het noorden en zuiden de zee. Via de andere kant dalen we af, een kip in ons kielzog.'
Genieten van de jungletocht
Kajakken in de lagune van Rarotonga
'Met open dak rijden we over Las Vegas Boulevard (the Strip). Overal knippert licht, enorme tv-schermen adverteren de nieuwste shows. Het is middernacht, de casino's zitten nog vol. Totale gekte.'
Nu eens in het echt gezien
'Lake Powell herkennen we bijna niet meer, het water is met zeker vijf meter gedaald en hele delen zijn drooggevallen. We moeten een omweg maken om in Padre Bay te komen, de plek waar André me twee jaar geleden heeft gevraagd. Na enig zoeken vinden we de exacte plek terug. Heerlijk om hier weer te zijn. We laten de boot drijven en springen in het zachte, groene water.'
Onze nietige auto in Zion National Park
Op weg naar de Grand Canyon North Rim
Lake Powell
Terug naar de aanzoekplek
Nota bene: Webadres, tekst en foto's mogen niet openbaar worden gemaakt.
Webaddress, text and photos cannot be made public other than on this website.